即將登場: M48A3

翻譯按:由於這位翻譯得了新電腦,玩物喪志,翻譯進度大跌XD

巴頓家族是現代裝甲武器史上其中一個最具象徵的戰車家族。早期型M48的歷史早有前文提及,而在0.19更新中亦將成為1階戰車。它原有的位置將由另一架M48,M48A3所取代。

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在越南參戰的M48A3

M48A1

要了解M48A3,就先由M48A1講起。M48A1在1954年10月25日命名,相比起原有的M48,換上改良的駕駛艙蓋和車長塔。

M48並無任何參戰記錄,但M48A1就戰績輝煌了。1958年7月,美國介入黎巴嫩的貝魯特危機,海軍陸戰隊的M48A1首次參加海外任務,進駐貝魯特。M48A1在1959年亦開始駐紮西德。M48A1最著名的參戰莫過於越戰,證明了它的可靠和堅韌。不過早在1953年5月,美軍就已經認出M48有很多需要改善之處。

最困擾M48A1的是耗油量(典型的美軍戰車問題!),以致航程太短。加裝外掛可棄式油箱充其量是權宜之計,解決問題的關鍵在於引擎和變速器。

scr2M48A1

T48E1計畫

改良的第一件事是換上新式AVI-1790-8型引擎。比起原有使用兩個化油器的AV-1790型號,新型號採用了燃油噴射,馬力多10匹。

變速器換成XT-1400,比原有艾莉森CD-850-4A/B便宜之餘更可靠,但會降低車身高度,這是軍方不樂意見到。軍方還是批准改良計畫的測試,一架M48在1954年1月換上新引擎,變速器和外掛油箱,更名為T48E1(T即是實驗型號)。

T48E1成功延長航程,但耗油量的改善相當小,作戰半徑的增長幾乎拜外掛油箱所賜。最大的問題還是在變速器身上,車身高度降低之餘,改裝現役M48的成本太高,而同時裝備兩種不同變速器的M48對後勤亦是一場惡夢。於是T48E1的XT-1400變速器又拆下來,改用改良型CD-850,變成T48。

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從T48E2到M48A2

與此同時,底特律戰車工場(DTA/DATP)亦進行自己M48的改良計畫,加強作戰半徑之餘亦改善戰車的紅外線訊號。改良之處與T48E1無異,但重新設計引擎頂蓋以加強通風,改善冷卻,亦方便後勸維修檢查。引擎艙和油箱亦經重新設計,載油量提升至1268升。懸掛亦有改良以加強可靠性。改良計畫在1954年12月得軍方批准生產4架原型車,命名為T48E2。

1955年早期,克萊斯勒(Chrysler,DTA的母公司)在T48E2上加上Cadillac Gage新式液壓炮塔操縱系統,造出非軍方型號T48E3。同年10月,軍方命名為90mm Gun Tank M48A2,12月批准投產。

scr4西德的M48A2

M48A2採12缸29.3升AVI-1790-8引擎,提供690匹馬力,CD-850-5變速器。主炮依舊為M41 90mm,裝甲分佈大抵亦然:

車身:
首上110mm(傾斜60度);首下106-61mm(30度);
側面76-51mm;
頂部57mm
背部41-30mm(舊型號為35-25mm)

炮塔:
炮盾114mm(30度);
正面178mm;
側面76mm
背面51mm
頂部25mm

1956-1959年在克萊斯勒德拉瓦州廠和美國機車公司(ALCO)紐約州廠共生產2,328架。

M48A2生產期間,咎病的M17疊影式測距儀換成M13立體成像測距儀,彈道裝置換成M5A2型,排煙器容量提升,改良型號在1959年1月名為M48A2C,共生產了1,344架。

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Latrun博物館的以軍馬戈其戰車(Magach)

M48A2一些外銷記錄是值得一提的。M48A2和M47在1950s末期成為戰後西德首批主戰車。戰後西德考慮過重啟豹式改良戰車生產,但基於政治和經濟理由作罷,1959年開始陸續買下1,492架M48A2。1970年代,西德將M48A2原有的M41 90mm主炮換成M68 105mm主炮(美製L7),成為M48A2GA2。部分M48A2再出售給以色列,成為以軍馬戈其戰車(以軍所有巴頓的統稱)一部分。M48A2在西德軍中服役至1980年代,由豹2取代。

M48A3

回到美國本土,在M48A1/A2生產同時,美軍計劃在M48換上柴油引擎和特許生產英國皇家兵工廠L7主炮,以增強航程和火力。美軍戰後戰車計畫除了M48和Abrams之外,全都是過渡方案,正正實證過渡方案最長久這一諺語。這個過渡方案衍生出105mm Gun Tank M60,但它的歷史再說下去就離題了。

美軍生產各方面都比M48A1/A2優勝的M60同時亦留意到自己大量現役的M48A1/A2。改良現役M48令它們表現跟M60接近的需要顯然而見,但現實並非工程師想像一樣輕易。

1960年3月,第一架按M60改良,換上柴油引擎和105mm M68主炮的M48A1戰車送到亞伯丁測試場。4月,軍方追認戰車型號為M48A1E1,總共生產了6架原型車進行各項測試。

scr6M48A1E1

跟M48A1不同之處,M48A1E1換上Continental AVDS-1790-2 29L V12增壓柴油引擎,提供643馬力,CD-850-6A變速器,懸掛亦參考M60進行部分改良,裝上105mm M68主炮和M60火控。車重由47.2噸增至47.7噸,載彈量由60發下降至57發。拜航程和火力提升所賜,戰車性能全面超越M48A1。

但由於車長塔太小,戰車不能裝上M60的觀測裝置,成為性能提升計畫一大制肘。另一個制肘來自M68主炮,但不是設計問題,而是經濟問題。一來105mm炮彈的庫存不足,二來全面取代所有M48的舊主炮意味大量90mm炮彈庫存全面報銷。於是M68主炮就在M48A1現代化計畫消失了!

scr7庫賓卡戰車博物館的M48A3

最終其中兩架M48A1E1換回90mm M41主炮成為M48A1E2。再進行幾項升級之後就被軍方命名為90mm Gun Full Tracked Combat Tank M48A3正式服役。現存M48A1/A2升級至A3規格亦在1963年2月開始,1964年晚期已交付1,019架給美國陸軍和海軍陸戰隊。

除了引擎蓋和車身背面不同之外,M48A3裝甲跟M48A1/A2相同,但換上新式引擎、懸吊,速度不變為48km/h。主炮不變但載彈量提升至62發,炮盾加上尼龍,變有布料觀感,火控升級包括:

  • M17B1C 疊影式測距儀
  • M10B1 彈道裝置
  • M13B1 彈道計算電腦
  • M105 觀測器
  • M31 炮手潛望鏡

以上就是M48A3的初期規格,但仍有後續些許改良。1965年,改裝M68的計畫再被提出,不過再度擱置。因為時值越戰,所有經費都撥向戰爭,況且已有大批M48A3送往東南亞。1967年的改良相對就不太進取了。是次改良參考M60A1的操縱系統和引擎格柵,並換上新的車長塔。原有的M1車長塔在加高的艙蓋下安裝一個觀測環,被批評影響視野,新的車長塔或多或少可以改善情況。改良過的M48A3改稱為M48A3(Mod.B),但當所有A3都改良之後這稱號就被取消了。同年,Bowen-McLaughlin-York軍工廠已改裝578架M48A3,令M48A3數量達到1,597架。

scr8在越南的M48A3

M48A3外銷/參戰記錄

不少M48A3都走向外銷。不少M48轉讓或售於南越軍隊,南越戰敗後仍然不少M48在越南人民軍服役,但缺乏零件迅速退役。

scr9在越南成為館藏的M48A3 Mod.B

M48最輝煌的戰績是六日戰爭(第三次中東戰爭)和贖罪日戰爭(第四次)。他們在約旦和以色列軍隊手上可謂致命機器。在贖罪日戰爭,M48卻蒙受大量損失,因為阿拉伯軍隊在蘇聯手上得到大量9M14 Malyutka ATGM讓反戰車士兵部隊和BMP-1 AFV在隱藏良好的環境下任意發射,這樣才發現M48一大致命弱點,戰車使用的液壓液體非常易燃,正面擊穿的話會引發猛烈的火災,造成嚴重乘員傷亡。戰後,液壓液體改用惰性液體才改善問題。美軍和以軍在越戰和中東戰爭中亦發現M48在炮塔被擊穿的情況易發生彈藥殉爆,但重新鋪排彈藥裝載後就解決問題了。

scr10南韓的M48A3

台灣和南韓都有M48A3,但服役期間無參與任何戰鬥。

M48服役多年了,至今全都升級至A5規格,換上105mm M68主炮,仍在少數國家服役,當中土耳其和南韓擁有最多。

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